Cariño, ¿pongo la lavadora?

Una serie de lavadoras industriales. De una de ellas asoman pies y piernas de una persona que podría haber entrado en busca de algunas prendas

¡Sí, cielo …!! (contestó mi mujer!

Hola, somos un matrimonio de personas ciegas  que hace tiempo la suerte (o la obsolescencia programada) quiso que justo a final del mes (de diciembre) Santa Claus nos trajera de regalo una lavadora (la cual llaman inteligente)

La historia principalmente empieza desde la tienda del Corte Inglés en Barcelona y desde luego nunca diremos que la culpa de todo esto es de la vendedora, que ¡se esta portando de lo lindo con la paciencia que tiene!

Cariño, yo pongo la lavadora ahora mismo! ….

Esto nos hizo soñar la vendedora por una mala información, bueno más que mala, incorrecta, no quiero dejar en este post ningún tipo de enfado.

Pues sí amiga y amigo lector, somos un matrimonio bien avenido, con la característica de ser ciegos totales; y nuestra lavadora (al igual que la suya) es táctil, y según la vendedora, este modelo es genial para personas “como ustedes”, ¡así afirmó el día de la compra! “Es una lavadora que puedes hablar con ella!” Y yo dije: “¿pero señora esto puedo verlo ahora?”

A lo que ella respondió muy feliz: “Bueno, para que hable, usted ha de ir a comprar el altavoz de Google…”

A esto, le dijimos que nosotros teníamos el de Amazon que nos gustaba mucho más, así que amablemente lo miró en el catálogo y lo confirmó sonriendo y diciendo: “¡Sí, es compatible, se puede manejar con Alexa solo bajando una Skill!;  Y es genial, ya que está de oferta y es un modelo muy bueno y no se debe de desaprovechar.””

¡”Wow!! ¡Es lo que estamos buscando!”, dijimos mi mujer y yo felices.

La historia sigue y todo Okey, se cierra la venta, hacemos los trámites de pago

Unos días después, cuando la lavadora ya está instalada, estábamos felices porque podríamos poner la montonera de ropa que generó el  retraso de 2 semanas sin lavadora.

Estimados lectores, un electrodoméstico táctil, que se utiliza desde una aplicación del móvil, y con el que además tu altavoz inteligente te puede ayudar a programar tu colada, ¿no es atractivo? Al menos estamos en la “moda” …

En realidad, no es moda, los electrodomésticos con botoneras ya están desapareciendo del todo y es cada vez más difícil el encontrar algo con botones, normalmente son mixtos o bien ya táctiles.

¿Les interesa la historia?

Bueno, la gentil vendedora quedó en que un técnico especializado de la marca, acudiría a nuestro hogar para dejar la lavadora funcionando, se nos explicaría desde la A a la Z todo lo que se precisase para poder usarla con la voz.

Pues ¡sorpresa,!! Llegó el técnico y ni él conocía el funcionamiento del dispositivo, ya que era tan nuevo que jamás le habían explicado el funcionamiento, y de hecho, él mismo nos afirmó que ni sabía que estaba preparado para personas “como nosotros”.

Y con toda la montonera de ropa sin lavar mi mujer me dijo: ¡Cariño ¿quieres que llame a mi padre para que nos ponga la lavadora? Y así sucedió, fue mi suegro a ayudarnos para saltar la crisis.

Dos semanas después, el técnico regresó con la formación hecha, y después de 90 minutos tomados en la configuración de la lavadora, aquello se puso a dar vueltas y vueltas sin ropa dentro, después de que por supuesto, el buen técnico recibiera una pequeña formación en accesibilidad de Apps (que por cierto era bastante deficiente) y dijera aquello de: “no sabía que podíais usar un movil sin un programa especial para ustedes”

Hasta aquí os estamos compartiendo la historia de la lavadora, que aunque no digo la marca, si podemos decir que no es una lavadora ideal para personas ciegas, que la vendedora escuchó campanas bien despistadas, que el técnico no había realizado su formación y que no estaba preparado para programar algo que en su web y en el manual de usuario reza ¡como electrodoméstico más que intuitivo!

La lavadora en cuestión se utiliza de forma casi accesible desde su app, eso sí, ¡toca armarse de paciencia! Además mi Alexa del alma, no puede utilizarla ya que la skill  está en inglés y no en la tienda de skills de España.

Por ahora y para que no quede mal cuerpo después de leer el post, os digo que la utilizamos desde la app, como si fuera un chatbot que le dices, ¡quiero lavar sábanas! Y el chisme te ofrece el programa, le das a lavar y listo. Ahora sí, ¡cariño te he puesto la lavadora!

Por cierto, la lavadora se desconecta de internet cada vez que termina el lavado por seguridad, ¡no siendo que el hacker de turno desde la lavadora nos saque toda la pasta de Paypal.

Para poder manejar este asunto,, hemos tenido que poner un adhesivo en la pantalla táctil y así saber donde está botón que dice:  ¡conectarse a tu Wi-Fi!

Estimados fabricantes de electrodomésticos, que sepan que  las personas ciegas vivimos solas en casa, que no es necesario que nadie nos ponga la lavadora, que si ustedes quieren hacer las cosas bien, existe una firma en Barcelona llamada DRJ Consulting, que seguro están dispuestos a trabajar con las empresas para crear un mundo más inclusivo y accesible.

Moraleja: antes de comprar nada, antes de creerte lo que el vendedor comercial te dice, busca una tienda donde puedas llevarles el barreño con tu ropa sucia y deja que te lave la ropa la del 3º.

Las cosas han cambiado ¡taxi, taxi…!

Logo de OSX con la Estacion Espacial Internacional de fondo

Evidentemente nadie lo duda; que las cosas han cambiado en poco tiempo es toda una realidad, y sobre todo, en el ámbito tecnológico.

Desde que Apple integra en octubre del 2008, la solución de accesibilidad para personas con discapacidad visual, (VoiceOver) los cambios han sido espectaculares tanto desde el punto de vista, cualitativo en el uso y disfrute de la tecnología, como desde un punto cuantitativo, puesto que al ser una tecnología integradora desde el momento de su adquisición , sin diferencia entre clientes, con o sin discapacidad, los cambios realmente han sido y son vertiginosos.

Tan solo hace 3 4 años, las personas con discapacidad visual utilizaban tecnologías, denominadas como adaptaciones tiflotecnicas adaptadas siempre a sus necesidades, y otros dispositivos especiales, además te ordenadores PC con diferentes adaptaciones que normalizaban la vida tecnológica.

Relojes braille, dispositivos de autonomía personal, como lectores de etiquetas, detector de luz y un largo etc.

Pero las cosas han cambiado, hoy desde los dispositivos móviles de Apple, y sus aplicaciones las personas con discapacidad visual podemos adquirir productos, leer prensa, comprar o reservar billetes de viajes, adquirir noches de hotel o tomar un taxi, esto por citar algunas entre un sin fin de posibilidades.

Los dispositivos y sus aplicaciones, nos ayudan a estar en un mundo más normalizado, haciéndonos sentir aún más integrados y partícipes de el uso de la tecnología.

Pero, no es todo oro el que reluce! En cuantas ocasiones por desconocimiento de empresas o desarrolladores, las aplicaciones carecen de un sentido de usabilidad o errores en cuanto al diseño haciendo que su uso, sea imposible o prácticamente imposible, para aquellos colectivos con alguna necesidad especial haciendo que estos colectivos queden marginados tecnológicamente hablando.

Pero ¿donde está esa vulnerabilidad dentro de la aplicación y fuera de ella? se encuentra en los procesos de diseño, o incluso al utilizar tecnologías de desarrollo, basadas en elementos visuales, esto sería en una aplicación, pero en nuestras vidas desgraciadamente son innumerables.

La vulnerabilidad para las personas con alguna discapacidad, siempre estará muy cerca de nosotros, por ese componente de inferioridad ante otras personas que no lo sean, y en un principio, si ya en la vida diaria es bien difícil el competir en el ámbito laboral, en las relaciones sociales, o por nuestros derechos en internet y en nuestras vidas; nos toca luchar y duro con el único objetivo que no es otro más que alcanzar ese nivel de igualdad.

Hoy podemos solicitar el estado del tiempo a nuestro teléfono o le podemos pedir ayuda con el mensaje ¿donde estoy? ¿cómo puedo ir a tal lugar? lo utilizamos para buscar un restaurante o que nos guíe un GPS, todo en un marco de normalidad puesto son las mismas aplicaciones, que utilizarías tu, si no tienes discapacidad.

A pesar, que ya poco a poco los desarrolladores toman conciencia de un diseño para todos, y que empresas adoptan nuevas mentalidades de integración, aún nos queda mucho por alcanzar.

Para abrir una cuenta bancaria, antes teníamos que dirigirnos a una sucursal, hoy podemos hacerlo desde su web o bien por su aplicación móvil. Para solicitar un taxi, antes podíamos salir a la calle y pedir a una persona que nos lo parase, o bien llamar al número de teléfono de una base de taxis, hoy los podemos solicitar desde nuestros teléfonos con aplicaciones como Mytaxi o Hailo, por citar las más utilizadas.

Las cosas han cambiado, como podemos ver y aunque aún convivimos con las formas de antes, en las maneras de proceder o acceder a ciertos servicios, poco a poco nos dirigimos a un camino de modernización imparable y por eso queremos motivar desde este post, el conseguir algo muy importante para cualquier cliente con o sin discapacidad visual, usuario de perro guía, o madre con tres niños, persona en silla de ruedas o señora mayor. Cualquiera que utiliza estas tecnologías para obtener un servicio público, se debería de contemplar una mejor calidad del diseño en la prestación del servicio y de cara al cliente.

El pasado día 6 de junio hemos solicitado un taxi desde la aplicación de Hailo, que utilizamos por su accesibilidad y su gran utilidad para nosotros. Desde la aplicación podemos ver cuanto tardará en llegar tu taxi, como se llama el conductor, contactar con él, su licencia y todos esos detalles, que para ti lector que no tienes discapacidad visual, son accesibles con un golpe de ojo y te pueden servir para proceder a ciertos casos de emergencia, (una reclamación, un accidente etc)

Pero hay cosas que no han cambiado, son los comportamientos de ciertas personas ante situaciones como la del día 6 de junio viernes. Una vez solicitado el servicio de taxi, y ya llegando el conductor a nuestro punto de recogida marcado desde el localizador de la aplicación, nos comenta que es imposible el subirnos a su taxi por ser alérgico a los animales.

Evidentemente este conductor de un servicio público, desconoce la normativa que regula el uso de perros de asistencia y aunque fuera realmente alérgico, pensamos que en un trayecto de 15 minutos no le iban a ser suficientes para representarle un cuadro alérgico y que simplemente, no quería meter perros a su servicio público.

Pues aquí la vulnerabilidad otra vez y detectada en la aplicación de Hailo y de muchas otras aplicaciones de uso público, que deberían de tener un servicio de reclamación más transparente e instantáneo. No es de sentido común que mientras yo solicito el servicio desde esta aplicación, pueda ver con el lector de pantalla todos los datos del conductor muy útiles y que después de la cancelación del viaje, por parte de este conductor no queden visibles de forma instantánea,y clara los argumentos en la cancelación del servicio.

Por esto solicitamos además de incluir un formulario o botón de llamada, con el fin de poder cursar una reclamación más instantánea o cualquier observación, útil para el usuario o incluso para la propia empresa, pero: ¿por qué se ha cancelado el viaje? Un viaje se puede cancelar por diferentes causas, pero desde luego nunca por que al señor conductor de un servicio público, se le cruce en su cabeza que no mete perros de asistencia en su vehículo.

Pudimos contactar con Hailo, por las redes sociales, al ser un método instantáneo y poniendo ellos de su parte para poder localizar al conductor, pero el único rastro que ha quedado en nuestro historial de viajes, no es otro que una triste cancelación con un número de referencia y algunos datos, como lugar de recogida, hora etc, nunca los datos de número de licencia, nombre del conductor, móvil, datos esenciales para cursar una denuncia ante la policía local (al menos no son visibles con el lector de pantalla)

Nos gustaría que todas estas aplicaciones que son muy útiles para personas con discapacidad visual y para millones de ciudadanos, evolucionen hacia una mejor calidad del servicio, no es solo llamar y localizar el taxi más cercano, sino el poder proceder a posibles reclamaciones o generar el nivel de satisfacción del cliente por el servicio etc.

Hailo no tiene culpa de esto, ni Mytaxi, pero quien antes cumpla estas premisas tan necesarias para la mejora del servicio, será la que yo elija para solicitar un taxi y desde luego, será la que en nuestro caso prescribamos a nuestros cientos de seguidores, primero por su accesibilidad, por su utilidad y por ser la que más nos protege como usuarios vulnerables.

La mala conciencia de las personas siempre estará ahí, con o sin tecnología, la ignorancia de algunas lamentablemente siempre será una compañera de viaje , pero son pocos aunque hacen daño a la imagen de Hailo o Mytaxi junto al daño que a nosotros como usuarios de perros de asistencia somos. Va siendo ya hora, que los derechos como consumidores más vulnerables puedan ir cambiando.

Las cosas han cambiado, la tecnología nos ha cambiado, pero algunas personas no han evolucionado.

Proyecto sígueme

las ondas de sonido características de siri

Hoy, deseamos compartir con ustedes el lanzamiento de una interesante aplicación para trabajar con personas autistas.

Desde que la tecnología ha abierto las puertas de la accesibilidad, miles de personas al rededor del mundo han recibido muchos beneficios. Sin embargo, hasta hace pocos años, esta tecnología no se había puesto al servicio de las personas con autismo.

Desde la llegada del iPad, se ha descubierto que los entornos interactivos y táctiles, pueden ayudar a las personas con autismo a mejorar en gran medida sus habilidades de comunicación, expresión y comprensión a distintos niveles; y por ello, se han desarrollado un gran número de aplicaciones al efecto.

el 6 de noviembre, se ha presentado el proyecto “Sígueme“, impulsado por la Fundación Orange y la Universidad de Granada, y cuyo diseño y desarrollo de Software ha sido realizado por la empresa Everyware.

Les invito a que miren y difundan la información y este interesante video al respecto, pues seguramente en nuestro entorno o cerca de él, habrá alguien que pueda beneficiarse de ella, y muchos padres, familiares y terapeutas que la encuentren muy útil.

Felicidades a los creadores de esta app, que abre una puerta más para las personas con autismo.

El saber en una ventana que todos pueden mirar.

Una persona abraza las estrellas.

El desarrollo de las nuevas tecnologías y la implementación de las mismas en el área de la formación, permite romper barreras jamás imaginadas.

Un alumno con necesidades especiales de aprendizaje, puede aprovechar el potencial que los dispositivos Apple le brindan en los estudios; pues al incluir características de accesibilidad en el propio sistema, permiten que cualquiera pueda aprovechar aplicaciones educativas adecuadamente desarrolladas.

Esto no solo proporciona al estudiante con discapacidad un entorno accesible y cómodo, sino también inclusivo; pues estará aprendiendo a través de la misma plataforma que los demás, y usando equipos informáticos con gran flexibilidad, que les permiten mostrar su trabajo e integrar sus actividades curriculares en un entorno para todos.

Esta flexibilidad se muestra claramente a través de las características presentes en los propios sistemas operativos de Apple, tanto en los ordenadores como en dispositivos móviles, pues las Apis de accesibilidad están presentes en ambos para que quienes desarrollan aplicaciones y plataformas de contenidos puedan crearlas asegurándose de que, además de cumplir con sus objetivos y tener un diseño atractivo y cómodo tanto para docentes como para estudiantes, estas cumplen con los estándares de accesibilidad necesarios para que puedan ser aprovechadas por cualquier persona, incluso con necesidades especiales.

Los ordenadores mac en sí mismos, cuentan con una serie de herramientas para facilitar el manejo de la información a personas con discapacidad.

Todos los dispositivos con sistema operativo Mac OS X tienen integradas distintas tecnologías de accesibilidad y diversas posibilidades de trabajo con las mismas. VoiceOver es un potente lector de pantalla que permite al usuario, no solo acceder a aplicaciones y contenidos de un modo cómodo y eficaz, sino que otorga herramientas flexibles para el manejo de los mismos. Dos de los ejemplos más claros son el desdoblamiento de cursores y la posibilidad de trabajar con scripts que cumplan con tareas específicas y puedan automatizar el trabajo al estudiante.

Cuando Apple desarrolla aplicaciones de productividad para su sistema operativo, usa, como se sabe, sus propios estándares y plantillas de accesibilidad ; por lo tanto, un estudiante tiene muchas posibilidades a la hora de exponer trabajos realizados con dichas aplicaciones. Además de Keynote, por medio de la cual se pueden crear presentaciones de forma accesible, Imovie, siendo una herramienta pensada para crear vídeos de entretenimiento, puede perfectamente ser usada para realizar presentaciones escolares o universitarias; y además de que es muy accesible para usuarios con discapacidad, proporciona otra manera innovadora de mostrar distintos tipos de contenidos.

Desde el punto de vista de un profesor, Mac OS X tiene mucho que ofrecer; pues usando por ejemplo Ibook outhor, tiene la posibilidad de crear contenidos propios para sus estudiantes, además de que lo puede hacer proporcionando descripciones y ejercicios accesibles para que todos participen con ellos en igualdad de condiciones.

Esto nos lleva a vincular el uso de ordenadores con el de dispositivos móviles como el Ipad, Ipod touch y Iphone, cuyo sistema operativo (IOS) también está dotado de características de accesibilidad nativas. De ellas, las más importantes son VoiceOver para IOS, Asistive touch y zoom.

En cualquiera de estos dispositivos, se pueden visualizar, desde vídeos y presentaciones hechas en Keynote y llevadas a una gran pantalla a través de AirPlay, o los Ibooks creados con Ibook Author desde el Mac por un profesor. Además, existen una gran variedad de aplicaciones educativas desarrolladas sobre la plataforma IOS, las cuales están hechas también de acuerdo con las herramientas y consejos que Apple proporciona a cualquier desarrollador a fin de hacer sus Apps accesibles.

Desde la propia compañía de la manzana, se apuesta por la implementación de dicha accesibilidad; y en educación, Itunes U es un ejemplo muy interesante. Se trata de una plataforma en donde cualquier institución educativa puede colgar cursos y contenidos educativos diversos que están al alcance de todos de manera gratuita. A parte de que dichos contenidos pueden ser multimedia; ya sea libros electrónicos, documentos de texto, vídeos, etc, éstos pueden encontrarse y visualizarse desde un dispositivo IOS usando la App de Itunes U como escaparate, y aplicaciones de soporte para el tipo de medio correcto, tales como Ibooks.

Muchas compañías e instituciones han tomado este ejemplo, y han desarrollado aplicaciones para dispositivos móviles que facilitan la interacción con sus plataformas de E Learning. Un ejemplo es BlackBoard, que es utilizado en una gran cantidad de universidades e instituciones educativas de todo el mundo, cuyos creadores, aprovechando el gran potencial de los dispositivos IOS, así como las Apis de accesibilidad, han desarrollado una App para que los estudiantes y profesores puedan usar dicha plataforma a través, sobre todo de Ipad; que además de proporcionar una gran portabilidad, tiene la accesibilidad incorporada para ser usada por cualquier tipo de persona.

.Así pues, las escuelas o universidades que lo deseen, pueden actualizar su interfaz de gestión de contenidos educativos y hacerla compatible con la versión móvil.

Otro ejemplo interesante es la App del diccionario de ciencias creada por Vision Learning, cuya interfaz es cien por ciento accesible y permite a los estudiantes con discapacidad tener en la punta de los dedos una gran cantidad de información que jamás habían imaginado.

Sería imposible enumerar todos los ejemplos de Apps y recursos informáticos que han sido creados pensando en la diversidad, y que dan fe de las buenas prácticas llevadas a cabo por las instituciones educativas o compañías que las crean; y hace tan solo 3 años, no podíamos si quiera imaginarnos que todos nuestros contenidos educativos, así como exámenes y recursos de investigación pudieran contenerse en un dispositivo pequeño, con grandes posibilidades de interacción, y sobre todo que permitiera a los estudiantes con discapacidad ser “incluidos” y no solo “integrados” en una ventana que todos pueden mirar.